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“安卓之父”鲁宾:一个被乔布斯视为眼中钉的男人

“这段姻缘修成正果,我们如愿以偿把MOTO迎娶进门,成为联想大家庭的一份子!”10月30日,身处美国芝加哥的联想集团CEO杨元庆难掩自己的兴奋,对外宣布联想正···
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“这段姻缘修成正果,我们如愿以偿把MOTO迎娶进门,成为联想大家庭的一份子!”10月30日,身处美国芝加哥的联想集团CEO杨元庆难掩自己的兴奋,对外宣布联想正式完成对摩托罗拉移动的收购。

 

同一天,远在美国西海岸加州山景城有一个人正黯然走出自己已经待了近9年的谷歌总部大楼Googleplex。如果不是命运的捉弄,作为推动谷歌收购摩托罗拉的核心人物,他将有机会复兴这个硬件帝国;而若不是秉性刚强,作为安卓的创始人,他的事业正如日中天。

 

而如今,他却选择了离开谷歌,成立创业孵化器,帮助对科技硬件产品感兴趣的初创公司。

 

他曾改变了谷歌的公司组织结构,他曾是谷歌最有权势的高管之一,他一度执掌谷歌的机器人开发项目,但他最被人铭记的功勋,则是领导开发了全球使用人数最多的移动操作系统,他就是有“安卓之父”之称的安迪·鲁宾(Andy Rubin)。

 

“变态”的工匠

 

在同事眼中,鲁宾属于“变态”的工匠,其总是试图预测行业未来的变化,与此同时,其也热衷编程等一些细节性的工作。此外,鲁宾还被视为苛刻的领导,有时甚至被认为难以共事,这也导致安卓部门的人员流动性大以及员工的苦不堪言。与谷歌有着合作关系的其他移动公司员工则是私下里吐槽说,鲁宾对于安卓硬件产品的设计过多地施加了自身的影响力。

 

不过,也有同事称鲁宾对于团队不仅忠诚,而且慷慨。每六个月,鲁宾就会在自己家里开派对,这一点类似谷歌在山景城总部的做法。2008年秋,当首款安卓智能手机发布,鲁宾获得合同中的数百万美元后,他将其中的一部分作为奖金分发给团队的其他成员,每人获得1万美元至5万美元不等。这种做法在当时的谷歌尚属首例。

 

据鲁宾密友史蒂夫.帕尔曼(Steve Perlman)爆料,从上世纪80年代开始,制造机器人一直是鲁宾最为热衷的个人消遣活动。在他位于硅谷的家中,摆满了各种机器人。2005年,鲁宾将其创建的企业出售给了谷歌,而这个企业当时就叫安卓 Inc.,这足以见得其对于机器人的热爱。

 

作为手机的资深研究者,鲁宾在2003年创建了安卓,但是当时苦于没有资金,有时候甚至还要向朋友借钱付办公室租金。在此之前,鲁宾还创建了Danger,并顺利打造了一款可上网的智能手机,并将其命名为Sidekick。

 

乔布斯的“眼中钉”

 

安卓之所以引起谷歌的注意,部分原因在于鲁宾此前曾见过谷歌两位创始人拉里.佩奇和谢尔盖.布林。在见过鲁宾所研发的Sidekick后,这两位大佬都成为这款试验产品的粉丝。谷歌对于安卓的收购交易令硅谷一震。至于收购的目的,谷歌则三缄其口。

 

在2005年至2007年期间,安卓大多数时候是作为谷歌的秘密项目,其目的在于创建一款现代的智能手机操作系统,突破无线运营商的束缚,允许安装强大的互联网应用。要知道,当时无线运营商可是掌握应用的安装权限。

 

在移动操作系统方面,微软的最初盈利模式则是通过向设备制造商征收一定的费用。而谷歌当时计划免费推出安卓软件,他们认为通过出现在手机上的移动广告可以获得回报。安卓的开放研发计划同时也允许第三方程序开发商帮助其提升软件水平。

 

2007年6月,苹果的iPhone横空出世,成为了襁褓之中的安卓智能手机的主要竞争对手。不过,从另一个角度来说,iPhone的诞生也推动了安卓的研发工作。由于其他生厂商无力研发其自主操作系统,iPhone的火爆程度促使手机制造商开始向安卓靠拢。

 

首款安卓智能手机G1在2008年秋天问世,虽然出师不利,好评不多,但令人印象深刻,这足以吸引硬件制造商和运营商登门拜访。安卓的办公地点设在谷歌山景城总部的44号楼,当时它简直成为移动行业首席执行官心目中的圣地。

 

2009年年中,安卓拥有了150人左右的团队。鲁宾决定创建更为精细化的商业团队,这种概念在当时的谷歌闻所未闻,因为谷歌传统地将工程师和商业经理人分开管理。好在这一提议得到了时任谷歌CEO埃里克?施密特的支持,鲁宾在谷歌内部创建了第一个“商业团队”。打那时候起,包括Chrome浏览器团队在内的其他部门也成了商业团队。

 

2010年秋季,苹果时任CEO史蒂夫.乔布斯在一次财报电话会议上对鲁宾和他的安卓团队大肆批评,这反而令鲁宾及其同事兴高采烈。乔布斯当时说,因为软件碎片化,安卓系统存在问题。

 

当然,这并不是乔布斯第一次批评鲁宾,谷歌和苹果高层曾有一次对话,苹果出席的是乔布斯和iOS负责人福斯托尔(后来被库克炒鱿鱼),谷歌出席的是佩奇和鲁宾的报告。这次会谈的气氛十分紧张和尴尬。

 

一位了解对话内容的苹果高管透露,这次对话变成了人身攻击。乔布斯批评鲁宾的行动是“反创新”。乔布斯还曾侮辱鲁宾,称他从神态、发型到眼镜千方百计模仿自己。

 

牛一样的倔脾气

 

2013年3月4日,正当安卓如日中天之时,谷歌突然宣布,鲁宾将辞去安卓负责人的职务,转而研发机器人,负责Chrome浏览器和ChromeOS的印度裔高管皮恰伊(SundarPichai),统领安卓业务。

 

鲁宾为何突然离开安卓团队,背后有何内幕?美国《商业周刊》不久前的一篇深度报道,挖出了一些外界不为人知的细节。

 

和此前硅谷传言的一样,鲁宾此人,才华横溢,但个人行事风格,却不太令外界舒服。

 

安卓系统周边,有全球各大手机厂商作为合作伙伴。据谷歌内部高管透露,在这些希望获得谷歌特殊待遇的厂商眼里,鲁宾有点不择手段,很难合作共事。

 

在谷歌公司内部,鲁宾负责的安卓业务团队,自成一体,很少和谷歌其他员工交流接触。许多谷歌员工指出,他们和苹果公司合作,要比自家的安卓团队合作更愉快。

 

安卓业务的副总裁BrianRakowski表示,安卓业务在谷歌内部造成如此印象,可能和其开发节奏有关系,安卓团队员工,需要聚焦,需要避开任何人的干扰。

 

无论是谷歌内部的产品项目团队,还是全球各地的安卓应用开发商,都希望能够从鲁宾身上,获得某些特殊待遇。鲁宾则一碗水端平,对谷歌团队和外部开发者一视同仁。

 

一位谷歌员工表示,自己在谷歌目睹的最激烈的高层骂战,原因就是鲁宾不愿意和谷歌内部的团队展开合作。

 

众所周知的是,谷歌最有名的浏览器是Chrome,但是在安卓系统内,内置的浏览器却不是Chrome,是安卓团队自行开发的一款产品。

 

面对鲁宾的不合作,佩奇痛下杀手,要求鲁宾不再负责安卓业务。一位接近谷歌管理团队的人士表示,三年之前,佩奇接替施密特担任谷歌CEO,而迫使鲁宾辞去安卓负责人的职务,是佩奇所作出的最艰难的决定。

不久后,鲁宾辞去了安卓负责人的职务,不过他仍愿意留在谷歌,从事机器人的研发。

 

面对鲁宾被打入冷宫,美国科技媒体都看不下去了。TechCrunch最近评出接替鲍尔默担任微软CEO的人选,其中鲁宾榜上有名,TechCrunch同时强调“科技界都不知道鲁宾现在干什么”。这也就不难理解鲁宾的黯然离场。

 

不管是碎片化问题,还是来自乔帮主的批评之声,没有人可以否定,安卓在移动设备领域的巨大影响力,同时也没有人可以否认鲁宾在其发展过程中所做出的贡献。鲁宾因此也和盖茨、乔布斯一样,成为影响人类计算演进发展的重要历史性人物。

 

就像谷歌CEO佩奇在一份声明中所说的那样:“他领导开发的安卓是真正卓越的产品,其有逾10亿感到满意的用户。谢谢你。”

(腾讯科技)

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