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考夫曼基金会与创业教育

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文/本刊编辑   孙世选

考夫曼基金会由美国已故企业家兼慈善家埃温·玛瑞恩·考夫曼在20世纪60年代中期创立的非营利性私营基金会2013年年底其净资产为21.25亿美元

考夫曼基金会是美国最大的专门支持创业教育的基金会。本文介绍了该基金会在推动创业教育和创业研究上的成就。

考夫曼基金会(Ewing Marion Kauffman Foundation)是由美国已故企业家兼慈善家埃温·玛瑞恩·考夫曼在20世纪60年代中期创立的非营利性私营基金会。2013年年底其净资产为21.25亿美元。该基金会总部位于美国密苏里州堪萨斯城。

考夫曼基金会称,其使命是帮助人们通过促进教育上的成就和创业成功来实现经济独立。该基金会的筹款和运作集中在两个领域:推动创业(entrepreneurship)、改进对儿童和青年的教育。

推动创业

在推动创业方面,该基金会在全美范围内努力推动一个具有创业精神的社会,为促进就业、创新创业和经济腾飞做贡献。其工作内容主要包括:研究创业的经济影响力,促进人们对创业的强大的经济影响力的理解;推进创业教育和培训工作,培养下一代创业领袖;改进创业环境,促进实施对创业友好的政策。该基金会是美国最大的专门支持创业教育的基金会。

在推动创业方面,该基金会的主要项目包括:

考夫曼快车道(Kauffman FastTrac)

提供帮助创业者启动和发展他们的企业的课程。自1993年以来,有超过35万人修习了该课程。

雪屋创业项目(Ice House Entrepreneurship Program)

这是一个在线和课堂项目,向学员教授创业观念的基本要素。该项目由堪萨斯城和全球的许多机构提供。

考夫曼全球学者项目(Kauffman Global Scholars Program)

该项目使来自世界各地的顶尖的青年创业者浸淫在美国的创业文化中,从而促进国际创业。

考夫曼校园项目(Kauffman Campuses)

该项目旨在使得美国所有的高校学生,不论其所学领域如何,都能获得创业培训。2003年12月第一批8所高校分别得到最多500万美元的资助。加上各校至少三比一的配套资金,总投入超过1亿美元。2006年12月,第二批6所高校入选,资助总额达到1950万美元,加上配套资金后总投入超过两亿美元。

一百万个俱乐部(1 Million Cups)

这是每周三上午在考夫曼实验室的教育项目,在项目中初创企业者将自己的企业展示给由近250位潜在的合作伙伴、导师和投资者组成的听众。该项目在2012年4月创立,已经在美国全国被复制,在2013年年底全美有23个城市每周举办这样的活动。

制造商展览会(Maker Faire)

这个活动展示来自发明者和“制造商”的产品和理念。堪萨斯城的Maker Faire每年吸引300家制造商和1万名访客。该活动在每年6月举行。

考夫曼创始人学校(Kauffman Founders School)

这是在线教育课程,使创业者随时随地能够学习。权威专家在课程中展示丰富的内容,创业者可以理解将这些内容运用于他们的企业中。

为美国创新提供资金活动(Innovation Fund America)

该基金于2012年推出,帮助美国的一些社区大学寻找有增长潜力的本地初创企业,为这些初创企业融资并指导这些企业。

iStart

来自世界各地的有志向的创业者可能在这个网站上参加创业比赛,检验他们的创业理念,获得曝光,并赢得奖金。

有影响的研究活动

考夫曼基金会非常重视对创业活动的研究。考夫曼基金会的研究计划旨在提供对于是什么驱动了创新和经济增长的更广泛和更深入的了解,从而有助于贯彻那些最有助于推动创业和教育的政策。

考夫曼基金会的一些研究产生了较大的影响。例如,考夫曼基金会关于为移民创业者办理初创企业签证的正面经济影响的若干研究,影响了美国针对移民政策的争论。

考夫曼创业活动指数

考夫曼基金会每年发布考夫曼创业活动指数(Kauffman Index of Entrepreneurial Activity),这是反映美国新企业创立的一项领先指标。该指数测量的是每个月非企业主成年人中新开创企业的人口占成年人总人口的比例。除了总体的创业活动指数外,该指数还细分了不同的行业、性别和地区等。

2014年4月份公布的最新指数显示,随着美国劳动力市场的走强,美国创业活动在2013年连续第二年下滑。同时,有证据表明,随着经济环境的改善,“机会创业”在创业中占据的比重增加。

考夫曼创业活动指数显示,美国成年人每月初创企业的人数比率从2012年0.30%下降到2013年的0.28%,2011年这一数据为0.32%。这意味着2013年美国每月约有47.6万名新企业主,2012年这一数据为51.4万名。

2013年考夫曼创业指数还包括了有关那些并非直接来自于失业者的新创业者(有时候被称为“机会”创业者)的创业趋势的新数据。数据显示,在2013年中那些并非最近失业的新创业者在新创业者中所占的比率远远高于大萧条(Great Recession)结束时。

分行业看,2013年建筑业的创业活动指数最高,为1.27%;服务业位居第二,指数为0.37%。

从地理的角度来看,2013年美国创业活动最高的5个州依次是蒙大拿州、阿拉斯加州、南达科他州、加州和科罗拉多州。

考夫曼基金会还对创业研究提供资助。例如,2009年,在考夫曼基金会的支持下,印度裔美国人创业者兼学者维韦克·瓦德瓦(Vivek Wadhwa)曾经进行了一项有关外国出生的企业家和限制性的签证政策对美国经济的影响的研究。该研究显示,从1995年至2005年所创立的美国科技公司中,其中25%的公司的首席执行官或主要的技术人员是在外国出生的(在硅谷这一比例高达52%)。

该基金会还与一些教育科研机构合作并支持这些机构。

创业教育何以在美国高校被迅速普及

创业教育已成为美国本科教育中发展最快的科目之一,考夫曼基金会曾发布报告归纳了创业教育近十多年来在美国高校迅速普及的原因。主要有三点:一是20世纪90年代以网络公司为代表的技术公司一夜成功,使得学生不愿意因循在制度森严的传统机构就职和升迁的老路;二是近年来的大规模经济衰退中大学生们看到家长被解雇或同辈找工作难,学生们唇亡齿寒地考虑未来自己创业;三是由于考夫曼基金会等机构有关项目的引导与推动,促进了高校中的创业教育。此外,近年来美国高校重视跨学科的一体化教育,而创业是连贯各学科知识的一个良好途径,这也客观上促进了创业教育的推广。

考夫曼基金会与中国

考夫曼基金会自诞生以来,深深扎根于堪萨斯城,同时不断扩展其在美国全国和全球的影响力。考夫曼基金会在2011年10月底推出考夫曼全球合作伙伴网络(Kauffman Global Partners Network)计划。考夫曼全球合作伙伴网络鼓励全球私营与公营部门的资源为来自该项目的合作伙伴国家的企业家提供支持并促进合作伙伴国家的经济增长,最终减少贫困、扩大人类福祉和促进繁荣。在这个网络中的合作伙伴将获得考夫曼基金会的研究支持,可以参与基金会在美国和全球的网络和项目,并通过实施自己的创业计划取得领先地位。该基金会与合作伙伴对网络中的企业家的经营活动及新兴企业的诞生、发展、成败等问题产生全面详尽的数据与分析。

2011年3月,考夫曼基金会前首席执行官卡尔·施拉姆(Carl J. Schramm)曾访问清华大学,参观了由“清华大学中国创业者训练营”学员创办的多家企业,并在清华大学举办了“创业——经济增长的关键”专题讲座。施拉姆此次访问清华,在与清华携手推进中国创业者教育方面做出了共同的努力,对提升中国创业经济、构建完善的创业系统有深远影响。

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