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专访Kickstarter联合创始人Charles Adler:网站不谋求上市,不会涉及股权众筹领域

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文/《清华金融评论》资深编辑陈旸

Kickstarter创建于2009年4月,如今已成为全球最大的产品型众筹平台。截至目前,Kickstarter成功资助了逾9.5万个项目,筹集资金超过20亿美元。2015年12月19日,Kickstarter联合创始人查尔斯·艾德勒(Charles Adler)做客清华五道口金融家大讲堂,并接受《清华金融评论》专访,阐述了Kickstarter的创业初衷、商业模式和发展趋势。

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Kickstarter联合创始人查尔斯·艾德勒

谈创业初衷

《清华金融评论》:你们是如何想到创建Kickstarter这个众筹网站的?

Charles:这个想法缘于Kickstarter的另一位创始人佩里·陈(Perry Chen)。他因为资金问题被迫取消了一场筹划中的在新奥尔良爵士音乐节上举办的音乐会,这让他非常失落,进而就开始酝酿建立起一个募集资金的网站。Kickstarter的创建初衷是支持社会化的、艺术性的活动,而不是为了赚钱。2005年,Perry Chen搬到纽约后,在一家餐馆找到了杨西·斯特里克勒(Yancey Strickler),然后一年多后,他们又通过一个朋友找到了我,说他们需要人来从事网站和产品设计。我也很喜欢这个主意,于是我们一拍即合。2007—2009年,我们三个在一起开始筹备这个网站,并在2009年4月正式推出网站。

《清华金融评论》:当时你们并没有想到在短短6年内,这个网站会发展成为全球最大的产品众筹平台?

Charles:的确如此。我们三个对文化和艺术都很感兴趣,当初只是想通过建立这个网站来帮助身边的朋友筹集资金,使得他们能够出版书籍、画册、专辑、电影,实现他们的梦想。我们当时也想到过,这会是一项很有潜力的生意,但是没有想到能发展到如今这么大规模。

《清华金融评论》:那你认为网站能发展这么快的原因是什么?

Charles:在Kickstarter发布项目的大多是个人。每天都会有很多新的想法、创意、项目在某人的工作室或车间诞生,但是这些项目可能并不适合传统的融资渠道,原因是无论是风险投资还是银行贷款都需要筹款人遵循一些准则,并期望能从筹款人那里获得财务上的投资回报。

和这些传统融资渠道相比,Kickstarter上的项目发起人可以直接从支持者中获得投资并收到反馈,这种联系更加直接。而对于那些支持者来说,他们获得的不仅仅是一本书、一部电影、一件产品,更重要的是获得了参与整个创作过程的一种体验,以及帮助那些项目发起人实现梦想的成就感。这种感觉比你去商店买一个你不了解的公司生产的产品要好得多。

谈商业模式

《清华金融评论》:Kickstarter和电商平台的区别是什么?

Charles:在商店或电商平台,顾客只是消费者,商家无非也就是想要吸引回头客,这种商品交易的关系相对简单。而在众筹平台上,项目发起人和支持者之间发生的不仅仅是商业交易,还有一种情感上的联系,比如项目支持者对发起者的作品产生同感和共鸣,因此它比商店更有人情味。众筹平台所要做的就是让项目发起者和支持者一起创造新产品的崭新模式。

《清华金融评论》:Kickstarter的商业模式是什么?

Charles:对于筹集成功的项目,网站将收取募集资金5%的佣金,不再收取其他的隐形费用。佣金模式操作简单且公开透明,是网站成立以来唯一的盈利模式,我们并不打算改变这种商业模式。Kickstarter也不会涉及股权众筹领域。

Kickstarter创立至今采取的是“All or Nothing”(全部或没有)的筹款原则,这意味着如果项目发起人在规定期限内没有筹集到最初设置的最低金额,已经筹得的款项将会如数退还给投资者。这种模式可以充分保证项目的完成质量。

《清华金融评论》:一项由宾夕法尼亚大学沃顿商学院发布的研究报告显示,Kickstarter平台上的众筹项目有9%未能履约。你怎么看待这个比率?

Charles:和在商店买东西不同,项目支持者在众筹网站上预订的是还没有被生产出来的产品或作品,产品的生产周期也不同,所以会存在一定风险。

《清华金融评论》:寻求上市是很多创业公司的目标,但Kickstarter却在不久前宣布改组为公益公司(public benefit corporation),这是出于什么考虑?

Charles:公益公司是一个相对较新的概念,如果2009年公司创立时我们能成为一家公益公司,我们当初就会选择那么做。这样的选择是我们的本性使然。我们的目标是既要做一家盈利性的公司,也要使公司能为社会做出贡献。公益公司本身并没有不许上市的限制,但Kickstarter不寻求上市或被其他公司收购,转变为公益公司能帮助Kickstarter更好地实现盈利和公众利益之间的平衡。

谈众筹行业

《清华金融评论》:随着众筹行业的快速发展,这种新的融资方式会逐步取代如天使投资、风险投资之类的传统融资方式吗?

Charles:我认为众筹不会取代风险投资、银行等传统的融资方式。尽管有些个体创业者通过在Kickstarter筹资顺利启动一家公司,但这并不是我们关注的重点。如果将众筹行业过度金融化,将会给整个行业发展带来一些问题。在我看来,众筹只是一种手段,它把一些好的创意、好的想法变为了现实。

《清华金融评论》:如何防范众筹平台上的欺诈现象?

Charles:众筹是一种全新的社会行为。众筹平台上的项目支持者既不是投资者,也不是消费者,因为投资者会承受风险,而消费者买到不满意的产品时会要求退货。项目支持者和发起者之间达成的是一种社会契约,支持者是促使发起者完成项目的主要动力。我不认为众筹网站上存在着恶意欺诈的行为,但是在项目实施的过程中的确存在不能履约的风险。众筹仍是一个年轻的行业,还需要时间来检验和完善。

《清华金融评论》:众筹行业在促进创新中扮演什么角色?

Charles:想法或创意往往不能直接转化为发明或创新。但有了众筹平台之后,人们可以把他们的想法或创意通过这一平台发布出去,获得支持和市场反馈,从而实现创新。

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